The Blue Rider returns

The Blue Rider returns

"The whole body of work we call art knows neither borders nor nations but only humanity."

In recent years, large selections of works by the artists of the "Blue Rider" have left the Lenbachhaus for two exhibitions — "August Macke and Franz Marc" in 2015 and "Klee & Kandinsky" in 2015/16 — produced in collaboration with other museums, as well as shows at the Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid, the MoMA, New York, the Städel, Frankfurt, the Alte Nationalgalerie, Berlin, the Palazzo Ducale, Venice, and elsewhere. The new installation of the Blue Rider department in the Lenbachhaus’s galleries brings a fresh perspective on beloved highlights of the museum’s collection.

Visitors can look forward to familiar treasures from the world’s largest ensemble of paintings by the members of the "Blue Rider" circle. The new hanging emphasizes the "aura" of some of these masterworks, affording them the space they need to shine—true to Kandinsky’s dictum that the focus of any contemplation of the work of art must be on its "essentially artistic" qualities. At the same time, the preference for the "essence of art" over its historically contingent features sustains a liberal and openminded approach to the stunning diversity of human creativity. This idea guided Kandinsky and Marc when they compiled the almanac "Der Blaue Reiter" in 1912: folk art, art by children, Egyptian silhouettes, African carved sculptures, and Bavarian reverse glass paintings appear side by side with the works of Europe’s Old Masters and the contemporary avantgarde. This impartial appreciation of the plurality of artistic articulation was a unique characteristic of the "Blue Rider" movement.

The new installation accordingly dedicates one room to the almanac and the works of art included in it; visitors can peruse the famous book’s pages on a touchscreen monitor. The gallery devoted to the paintings of Gabriele Münter presents her still lifes and figured interiors together with objects from the collection of folk and children’s art she and Kandinsky assembled. Historic films — examples of what Münter called, a little dismissively, "Kintopp" — are screened in a documentary division, and listening stations let visitors explore the relationship between the art of the Blue Rider, especially Kandinsky, and the music of contemporary avantgarde composers including Arnold Schoenberg, Anton von Webern, Alban Berg, and Alexander Nikolaevitch Scriabin.

Curated by Annegret Hoberg


"München ist die Stadt des Blauen Reiter. Für Kunstinteressierte ist das Lenbachhaus deshalb eine wichtige Adresse. Viele Werke waren jedoch verliehen. Nun sind sie nach München zurückgekehrt und in neuer Zusammenstellung zu sehen."


"Den Blauen Reiter zu sehen heißt, ihn nicht nur anhand seiner populären Werke abzuhaken, sondern seine Ideen zu verstehen. ... Seit Anfang dieser Woche sind nun fast alle wieder da, die Schätze des Blauen Reiter. All die Mackes und Marcs, Klees und Kandinskys sind ins heimische Lenbachhaus zurückgekehrt. ... Nicht das Blaue Pferd, nicht die gelbe Kuh oder der Tiger von Marc sind die Teaser der neu arrangierten Dauerpräsentation. Sondern Jawlenskys "Bildnis des Tänzers Sacharoff". Dessen androgynes Antlitz ziert auf dem Plakat seit Wochen die ganze Stadt. Rot ist jetzt die Farbe des Blauen Reiter."

Süddeutsche Zeitung

"... der Besucher (steigt) voll ins Schaffen der "Blauen Reiter" ein, in dem die Farben juwelenschön prunken, die Linien und Formen einfach und klar sind ..."

Münchner Merkur

"Das Lenbachhaus hängt um und alle sind begeistert: Sechs Gründe, warum der Blaue Reiter einfach nicht totzukriegen ist... "

Die Welt

"Das Münchner Lenbachhaus zeigt seinen Schatz an expressionistischen Gemälden neu "in auratischer Hängung". Bei Alexej Jawlenskys "Bildnis des Tänzers Sacharoff" ist das wunderbar gelungen, und auch sonst gibt es Neues zu entdecken."

Bayern 2